Splinterfields: Seeds Underground

[EN] OKNO is an artist-run organisation connecting new media and ecology. It approaches art and culture from a collaborative, DIY and post-disciplinary point of view, discovering new materials and aesthetics in the process. In 2013 OKNO launched ALOTOF (A Laboratory On The Open Fields), an international long-term experiment exploring the potential of open-air modes of creation. Within the scope of ALOTOF, OKNO has invited media artist Shu Lea Cheang for a residency focusing on Seeds Underground.

For the past two decades, vast areas of farmland have been colonized by genetically manipulated crops. This year in May the European Commission approved a new seed policy subjecting circulation to strict regulation. As an artistic project, Seeds Underground stages seed exchange parties as underground events to raise awareness about these concerning trends. By swapping homegrown seeds, transmitted by nature and fertile with traces of their origins and migration routes, participants can plant them in their own gardens, add them to a location-based online database, and strive to protect biodiversity in the process. In October 2013, Shu Lea's residency at OKNO will draw to a close with a Seeds Underground workshop and exchange party at the OpenGreens rooftop garden.

http://okno.be/
http://seedsunderground.net/
Contact: steklo@okno.be

[NL] Als organisatie voor en door kunstenaars verbindt OKNO nieuwe media met ecologie. Artistieke processen gebaseerd op samenwerking, onafhankelijkheid en het in elkaar overvloeien van disciplines leiden tot de ontdekking van nieuwe materialen en benaderingen. In 2013 startte OKNO het internationale langetermijnproject ALOTOF (A Laboratory On The Open Fields), een onderzoek naar de mogelijkheden van artistieke creatie in openlucht. In dit kader nodigt OKNO mediakunstenaar Shu Lea Cheang uit voor een residentie rond Seeds Underground.

Sinds de jaren 90 worden grote hoeveelheden landbouwgebied ingenomen door genetisch gemanipuleerde gewassen. In mei 2013 keurde de Europese Commissie een nieuwe maatregel goed die de omloop van zaden controleert. Seeds Underground is een kunstproject dat mensen uitnodigt om zaden te ruilen tijdens feestelijke ontmoetingen en zo aan bewustmaking wil doen. Door de verkregen zaden, elk met hun herkomst en verhaal, te planten in de eigen tuin en deze nieuwe leefomgeving te registeren in een online databank, proberen deelnemers de biodiversiteit te beschermen. In oktober 2013 sluit Shu Lea haar residentie bij OKNO af met een Seeds Underground workshop en een zadenruil in de OpenGreens daktuin.

[FR] En tant qu'organisation pour et par les artistes, OKNO relie les nouveaux médias à l'écologie. Des processus artistiques basés sur la collaboration, l'indépendance et la transdisciplinarité génèrent de nouveaux matériaux et approches. En 2013 OKNO a initié le projet international de longue durée ALOTOF (A Laboratory On The Open Fields), une recherche autour des possibilités de création artistique en plein air. C'est dans ce cadre qu'OKNO invite l'artiste numérique Shu Lea Cheang pour une résidence autour de Seeds Underground.

Depuis les années 90 une énorme quantité de terrains d'agriculture sont occupés par des organismes génétiquement modifiés. En mai dernier, la Commission Européenne a approuvé une nouvelle réglementation qui contrôle la circulation des graines. Seeds Underground est un projet artistique qui vise à conscientiser les gens en les invitant à échanger des graines lors des rencontres festives. Les participants aident à maintenir la biodiversité en semant ces graines auto-récoltées, fournies de leurs origines et leurs histoires, à leur tour dans leur jardin et en enregistrant ce nouvel environnement dans une base de données en ligne. En octobre 2013 Shu Lea clôture sa résidence chez OKNO avec un atelier Seeds Underground et une échange de graines dans le jardin de toiture OpenGreens.